'¡Pasé de animadora a futbolista!'

Todo el mundo tiene esa idea estereotipada de una animadora: linda, llena de vida, con moños en el pelo. Y ese era yo, desde el jardín de infancia hasta el octavo grado. Me encantaba estar en el equipo, desde las partes femeninas como rizar el cabello para las competiciones hasta probar nuevas acrobacias en la práctica. Pero también me encantaba ver los partidos de fútbol mientras aplaudíamos; ¡a veces estaba más concentrado en las jugadas que en nuestras rutinas! Cada vez que alguien anotaba, deseaba estar en la zona de anotación.

Un tiro largo



Crecí lanzando una pelota de fútbol e yendo a juegos con mi papá. Una vez, mientras esperábamos para animar en mi juego de la escuela secundaria, mi papá y yo estábamos viendo jugar al equipo de la escuela secundaria, estaban perdiendo, y él dijo: 'Apuesto a que podrías hacerlo mejor que eso'. Sus palabras se me quedaron grabadas y, justo antes de mi primer año, comencé a aburrirme de las porristas y más emocionado por el fútbol. Pensé, tal vez debería estar en el campo.

Decidí ir a una reunión de pretemporada para ver si podía unirme al equipo, a pesar de que nunca antes habían tenido una chica en la lista. Cuando entré al gimnasio de la escuela, lleno de chicos y padres esperando información, todos se volvieron y se quedaron mirando, como, ¿Qué está haciendo ella aquí? Vi chicos a los que había animado, chicos a los que consideraba amigos, y me pregunté qué pensaban de que yo jugara con ellos. Mi escuela es pequeña, por lo que no hay pruebas, solo te registras en el equipo. Pero todavía tenía que inscribirme oficialmente frente a toda la multitud, con todos los ojos puestos en mí. Podía sentir la tensión en la habitación, y mientras caminaba para entregar mis formularios, casi sentí que estaba haciendo algo mal. Me preocupé, ¿los entrenadores se van a reír de mí? ¿Me dirán que no puedo jugar? En cambio, me miraron como si estuviera bromeando con ellos, pero finalmente tomaron mis papeles y me dijeron que me presentara al campo de entrenamiento la semana antes de la escuela. ¡Yo era oficialmente un jugador de fútbol!

Caídas a tacleadas

Hacer el equipo podría haber sido fácil, pero ganarme un lugar entre los muchachos fue más difícil. Me cambié sola en el vestuario de las chicas y no se me permitió entrar con los chicos hasta que todos estuvieran vestidos. La primera vez que entré en su espacio, la mayoría de los chicos se quedaron totalmente en silencio, y algunos incluso se acurrucaron riéndose de mí. Nunca me dijeron nada malo en la cara, pero eso casi lo empeoró: los chicos a menudo eran ruidosos y tontos, bromeando entre ellos. Pero el hecho de que hablaran de mí en susurros me hizo sentir como si estuvieran hablando basura. Sabía que estaba donde quería estar, pero también me sentía como un extraño.

'Todos miraron, como, ¿Qué es ella ¿haciendo aquí?'

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Extrañaba a mi equipo de porristas y pensé que tal vez había cometido un error: las porristas de la escuela secundaria incluso me dijeron que no se debería permitir que las niñas jugaran, lo cual dolía. Pero sabía que pertenecía al campo. Y mis amigos me respaldaron, ¡pensaban que yo era un idiota!

Entonces, en lugar de insistir en el hecho de que me sentía excluido, me animé y decidí que tenía que demostrar mi valor al equipo. En cada práctica, lo di todo, corriendo jugadas, saltando vallas y empujando sacos de arena hasta que me dolía el cuerpo. Después de un mes, los muchachos se volvieron más acogedores, animándome en los juegos y entrenamientos, e incluyéndome en conversaciones fuera del campo. Uno incluso me dijo: '¡Tienes agallas para estar aquí!'

Me sentí más duro cuando mi entrenador me hizo tackle defensivo. Esa posición no es una broma; ¡Todo mi papel es derribar a la gente! Me golpean mucho y me duele; una vez, ¡se me salió el hombro! La primera vez que un jugador me atacó fue aterradora, ¡pero la primera vez que tacleé a alguien fue una prisa! Me sentí empoderada de poder sostenerme por mi cuenta.

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Rompiendo moldes

En septiembre pasado, tuve mi gran momento: el entrenador me puso en un juego universitario ... ¡y ganamos! Finalmente, sentí que era una parte real del equipo, no porque los muchachos me aceptaran, sino porque nos había ayudado a la victoria.

En los mítines de ánimo, recibo una ovación de pie, ¡y he tenido chicas que me han dicho que también quieren jugar al fútbol! Puede ser intimidante ser superado en número por los chicos, pero como chicas, ¡no podemos dejar que eso nos impida perseguir nuestras metas!

Este artículo se publicó originalmente como 'Pasé de animadora a futbolista' en la edición de abril de 2013 de Diecisiete. Hacer clic aquí suscribirse a la revista.

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